Venkel

Met knolvenkel kun je alle kanten op. Wat wij eten als venkel is de verdikking van de steel die net boven de grond uitkomt. De smaak is anijsachtig, de structuur stevig en knapperig. Maar ook het fijne blad van de knolvenkel is te gebruiken als kruid en de zaadjes als smaakmakers of als thee. Venkel kun je koken, bakken, stoven, roosteren en rauw eten. Nederlandse venkel wordt tussen juni en oktober geoogst. Buiten deze maanden is de kans groot dat de venkel die je koopt uit Italie komt. Italianen telen en eten namelijk heel veel venkel!



Venkel en boterbonen met gremolata

Gremolata is een Italiaans mengsel van fijngehakte peterselie, knoflook en citroenschil dat goed smaakt bij gebakken groenten als venkel of bloemkool. Maar gremolata combineert ook uitstekend met bonen, gebakken vis, garnalen, kip of rundvlees. Ik serveer het vaak bij ossobuco, dan krijgt dit wat zware gerecht iets fris en sprankelends.

En, omdat januari (en februari) 'hoogseizoen' is voor alle citrusvruchten, is het de maand om gremolata te maken. Voel je vrij om te variëren en de citroenschil te vervangen door sinaasappelschil, of, zoals ik gedaan heb, door de schil van bergamot citroen. Die staat strak van geurige etherische oliën. Net als de schil van alle citrusvruchten op dit moment trouwens. Experimenteer er lustig op los en doe er, als je dat lekker lijkt, ook een fijngehakt ansjovisfiletje bij. Dan weet je helemaal niet wat je proeft!

Snijd (voor 4 personen) 3 venkelknollen in grove stukken, verwijder de harde onderkant en het hart en bak de venkel in olijfolie samen met een snuf zout. Roer er als de venkel beetgaar is een blik uitgelekte boterbonen door.

Snijd met een scherp mes de schil van een 1/4 bergamot citroen en 1/2 sinaasappel. Let op dat je het wit van de schil niet meesnijdt. Hak de stukjes schil super fijn en meng ze met een teentje uitgeperste knoflook, een handje fijngehakte peterselie en een flinke snuf grof zeezout . Schep 2/3 van de gremolata door de warme bonen en venkel en strooi de rest erover heen.



Tarte tatin met venkel

Een tarte tatin kan je van heel veel soorten groenten en fruit maken. Echt niet alleen van appel. Met deze venkeltaart oogst je makkelijk succes. Grote kans dat mensen die gruwelen van venkel, terstond veranderen in liefhebbers! Bonne chance!

Snijd de onderkant van drie venkelknollen af, halveer ze en haal het harde hart eruit. Snijd de knollen vervolgens in repen van een centimeter of drie lang en een goede centimeter breed. Verwarm de oven voor op 200 graden.

Schil en halveer twee uitjes, snijd ze in stukken en bak ze in een koekenpan die in de oven past of vuurvaste schaal samen met een theelepel venkelzaadjes en twee teentjes knoflook in wat olijfolie. Doe de venkel er na een paar minuten bij samen met een klont roomboter en wat zout en laat de venkel op zacht vuur in een kwartiertje gaar worden.

Maak van kant-en-klaar bladerdeeg een lap die net zo groot is als de schaal of pan waarin de venkel bakt. Laat het deeg op het vetvrije bakpapier liggen waarin het was ingepakt! Leg de lap over de pan of schaal met venkel heen, trek het papier rondom een beetje los en stop de randen in. Leg bovenop het bakpapier een bodempje rauwe bonen of bakerwten en zet de taart in de oven. Verwijder na een half uur het papier met de bonen en laat de taart nog een minuut of tien a vijftien bakken. Keer de taart vijf minuten nadat hij uit de oven is gehaald om. Serveer warm of op kamertemperatuur.

Tip: de rauwe bonen kun je meerdere keren gebruiken om zoals hier te voorkomen dat het bladerdeeg rijst of om taarten 'blind' te bakken (zonder vulling).